Con tantos tipos de imágenes digitales para un sitio web, ¿Cómo saber cuál formato es mejor?

07 junio, 2023 - Anaïs Sautarel
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6 minutos

Probablemente, ya hayas notado que casi el 100% de los sitios web incluyen imágenes tanto en el diseño como en los contenidos. Esto se debe a que las imágenes captan la atención de los usuarios, les transmite información de forma simplificada a través de infografías o banners y pueden facilitar el intercambio social.

Pero no solo se trata de subir imágenes a la web. Existen formatos de imagen que se optimizan para diferentes objetivos, por lo que es importante conocerlos, saber sus diferencias y los mejores momentos para usarlos.

Hoy te contaremos cuáles son los tipos de imágenes digitales que debes conocer, y te ayudaremos a elegir las adecuadas para diferentes objetivos.

formatos de las imágenes

¿Qué son los formatos de imagen?

Los formatos de imagen son formas en que se representan las imágenes para almacenar los píxeles que componen las imágenes de mapa de bits o bitmaps. 

Estos son las imágenes formadas por píxeles diminutos, que almacenan un color determinado y en conjunto forman los diferentes tipos de imágenes que vemos en la web.

Cuando ampliamos los diferentes tipos de imágenes digitales por encima de su tamaño original, podemos alcanzar a observar los píxeles, lo que se conoce popularmente como “se pixelea”. 

Esto significa que el conjunto de píxeles forma la imagen clara que se puede ver a cierta distancia y con un volumen de detalle determinado. Por ello, cuando ampliamos la imagen, los programas de diseño inventan los píxeles que faltan, de modo que la imagen pierde calidad.

Las fotografías son el tipo de imágenes digitales de mapa de bits más común, y el formato de imagen es la forma en que se representan para almacenarlas.

¿Por qué es importante el tipo de imágenes digitales para una página web?

Hay cientos de formatos para imágenes, y cada uno tiene un objetivo específico. El formato de imágenes para almacenar fotografías no es el mismo que el de logotipos, infografías o gráficos para impresiones. 

Afortunadamente, entre tantos formatos de imagen, los que se usan para páginas web son relativamente pocos.

Es importante elegir el formato a usar antes de diseñar tu página web, ya que el adecuado te ayudará a evitar que tu sitio se ralentice, o que se generen errores que provoquen una mala experiencia a los visitantes.

¿Por qué los formatos de imagen tienen un impacto en las páginas web?

Los diferentes formatos de imagen se relacionan con tres factores de las páginas web:

  • Rendimiento. Entre más pesada sea una imagen, más tiempo tarda en ser cargada al ingresar a un sitio web. Esto podría implicar que los usuarios salgan de la página al pensar que no hay contenido.
  • Apariencia. Los formatos de imagen tienen diferente resolución y variedad de colores. Algunos se degradan cada vez que se copian, mientras que otros conservan su calidad.
  • Escalabilidad. Como mencionamos, al estirar o agrandar una imagen, esta pierde calidad y se “pixelea”. Dependiendo del formato, la pérdida de calidad puede ser menor debido a la escalabilidad.

Ahora sí, comencemos a hablar de los formatos de imagen para páginas web. 🙌

imágenes digitales

Tipos de imágenes digitales

JPEG/JPG

Es un formato de imagen creado en 1986 por el Joint Photographic Experts Group de donde proviene su nombre: JPEG. Sin embargo, en algunas versiones de Windows las extensiones de archivos no pueden tener más de tres caracteres, por lo que comenzó a abreviarse como JPG.

Es el indicado para almacenar fotografías en la web gracias a su capacidad de contener más de 16 millones de colores. La principal ventaja del formato JPG es el espacio que ahorra: un archivo de 10 MB puede comprimirse hasta 100KB, ayudando a acelerar y hacer más rápidas las páginas web. 

Por esta razón, al guardar imágenes pueden perder un poco de su calidad, lo que provoca que algunos pequeños detalles de las fotos queden borrosos. De este modo, la mejor forma de conservar la calidad de imagen es guardarla en el archivo original sin comprimir.

PNG

PNG es conocido como el formato más adecuado para almacenar y reproducir imágenes web con precisión, ya que no sufre pérdidas de calidad. Esto depende del tipo de PNG que se use: PNG-8 incluye hasta 256 colores, mientras que PNG-26 incluye más de 16 millones de colores, igual que JPEG.

Además, PNG tiene soporte de transparencias (JPEG no lo tiene), lo que es útil para las imágenes en capas y logos. Es un excelente formato para gráficos, ilustraciones, transiciones simples entre colores, logotipos y otras imágenes que se ven muy bien en la web, pero no al tratar de imprimirlas en papel.

GIF

Todos conocemos a los GIF por ser un formato de imagen muy popular, que puede incluir fondos transparentes, textos e imágenes en movimiento. Son utilizados para mostrar gráficos pequeños, íconos, logos y banners en las páginas web.

Sin embargo, su desventaja es que solo incluye hasta 256 colores, por lo que no se usa para mostrar fotografías.

SVG

Gráficos de vectores escalables, Scalable Vector Graphics o SVG, es un formato escalable, que no pierde calidad debido a que no está hecho de píxeles, sino de información matemática, por lo que se ha vuelto uno de los favoritos de los desarrolladores. 

Se puede usar para gráficos, mapas, íconos y animaciones a través de CSS y JavaScript.

Su principal ventaja es que los archivos son más pequeños que los JPG y PNG cuando se trata de imágenes sencillas. Pero cuando la imagen crece en complejidad, el tamaño también aumenta, por lo que no se usa para almacenar fotografías en la web.

WebP

Es un formato de imagen Open Source que combina los beneficios de JPEG y PNG. Creado específicamente para usarse en la web. Fue desarrollado por Google en 2010, por lo que tiene muy buen soporte en Chrome, así como en otros navegadores como Firefox y Safari.

Dentro de sus beneficios se encuentra que pueden comprimirse las imágenes sin pérdida de calidad, con un tamaño 26% menor que los archivos en PNG.

APNG

Es un formato desarrollado por Mozilla para cumplir con el mismo rol que GIF al permitir las animaciones. Puede indexar muchas profundidades de color, por lo que se usa para stickers animados e incluso contenidos más complejos como clips de películas, sin que se dé una pérdida drástica de calidad.

AVIF

Es un formato Open Source del que se espera que se convierta en uno de los más relevantes para almacenar imágenes. Se caracteriza por guardar imágenes comprimidas con y sin pérdida de calidad para tener entre el 30% y 50% más de compresión que un WebP.

Además, puede guardar animaciones, secuencias de imágenes, fotografías, imágenes HDR y soporte para transparencias.

Ahora que conoces los diferentes formatos de imagen, podrás elegir el más adecuado a tus necesidades. Para que los tipos de imágenes que se presenten en tu página web tengan la mejor calidad, te recomendamos elegir el mejor programa de diseño.

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Anaïs Sautarel
Traductora
Tan cómoda en la montaña como con las lenguas extranjeras, hago viajar nuestros contenidos y nuestra herramienta a los países anglohablantes e hispanohablantes. 🌍

Última actualización: 07 junio, 2023

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